ST. FRANCIS OF ASSISI

SAN FRANCISCO DE ASÍS: UNA VIDA DE DEVOCIÓN Y AMOR POR LA NATURALEZA

San Francisco de Asís es indudablemente una de las figuras más reverenciadas y apreciadas dentro de la Iglesia Católica. Si bien es cierto que muchos le recuerdan por su inmenso cariño hacia la naturaleza y los seres vivos que la habitan, su auténtica notoriedad se forja en su profunda dedicación al Altísimo.

 

La Travesía Vital de San Francisco

San Francisco, nacido en torno al año 1181 en Asís, Italia, en el seno de una familia de prósperos comerciantes, experimentó una juventud desahogada. Dedicó sus días a los estudios, la música y a la poesía, que deleitaba en recitar en las reuniones sociales. Sus aspiraciones distaban de la vida monástica y de los negocios familiares, ambiciones que su padre anhelaba para él. En lugar de ello, Francisco albergaba el sueño de convertirse en un caballero y demostrar su valentía en el campo de batalla. Alrededor del año 1202, consiguió realizar esta anhelada hazaña y participó en el conflicto entre Asís y Perugia. No obstante, esta experiencia fue efímera y culminó con su captura y consiguiente encarcelamiento, un período que le infligió gran padecimiento. Tras recobrar su libertad, atravesó meses de grave enfermedad. Estas experiencias moldearon su perspectiva de la vida, aunque aún no estaba preparado para el cambio radical que habría de marcar su existencia.

Poco después, Francisco resolvió unirse a otro conflicto bélico. No obstante, una visión divina le sorprendió, marcando el inicio de una conversión gradual y profunda. Regresó a Asís y eligió el sendero del silencio y la meditación en medio del campo y las colinas. Comenzó a servir a los pobres y a los leprosos, a pesar de la desaprobación de su padre, quien insistía en que Francisco debía seguir sus pasos o retomar su camino como caballero. No obstante, el corazón de Francisco ya se encontraba colmado de amor hacia Dios, y tras innumerables conflictos con su padre, decidió renunciar a todas sus posesiones materiales y reconocer a Dios como su único Padre. En los años subsiguientes, dejó atrás a su familia y amigos para llevar una vida marcada por la pobreza y la oración.

 

La Fundación de la Orden Franciscana

Con el tiempo, Francisco empezó a congregar a seguidores con quienes pasaba largas horas orando, escuchando la voz divina, atendiendo a los necesitados y a los leprosos, y restaurando iglesias abandonadas. Juntos se dedicaron a predicar el Evangelio en las ciudades, y para el año 1209, sus seguidores ya sumaban una docena, todos vestidos con hábitos humildes. Francisco y los Frailes Menores decidieron redactar una Regla para su vida en común y se embarcaron en una peregrinación a Roma en busca de la aprobación papal. El Papa Inocencio III otorgó su aprobación verbal a la fundación de la Orden de los Frailes Menores, conocida como los Franciscanos. Francisco y los Frailes Menores regresaron a Asís y se instalaron en la modesta iglesia de la Porciúncula, desde donde iniciaron una vida de oración y predicación misionera. En un lapso de diez años, la cantidad de Frailes Menores aumentó de una docena a aproximadamente cinco mil.

Entre 1210 y 1224, San Francisco emprendió peregrinaciones por las calles y plazas de Italia, y a su paso, grandes multitudes se congregaban a su alrededor. Durante su viaje espiritual, San Francisco acogió a una joven llamada Clara, quien posteriormente fundó la Segunda Orden Franciscana, conocida como las Clarisas o monjas franciscanas. Francisco también instituyó la Tercera Orden Franciscana, destinada a aquellos que deseaban llevar una vida de penitencia y espiritualidad en calidad de laicos. Esta tercera orden estableció reglas adecuadas para la vida laica, representando un hito importante en la expansión del movimiento franciscano. En 1223, el Papa Honorio III aprobó la Regla final y definitiva de los Frailes Menores, escrita por Francisco, y este ingresó en los últimos años de su vida. En 1224, durante un retiro de cuarenta días, recibió un don extraordinario: las llagas de Cristo en sus manos, pies y costado. Estos signos divinos testificaron la profunda unión de Francisco con la pasión de Cristo. Desafortunadamente, los últimos años de su vida estuvieron marcados por numerosas enfermedades y la gradual pérdida de la vista. El 4 de octubre de 1226, tras no hallar cura para sus múltiples afecciones, San Francisco falleció rodeado de sus hermanos en Asís, cerca de la iglesia de la Porciúncula, donde había iniciado su vida como Fraile Menor. Tan solo dos años después, el Papa Gregorio IX lo canonizó como santo, otorgando un reconocimiento oficial a su santidad y su extraordinaria influencia espiritual. Su legado espiritual continuó creciendo a lo largo de los siglos.

 

El Cántico de las Criaturas

El hilo conductor en la vida de San Francisco fue su profundo amor por la naturaleza en todas sus manifestaciones. No sorprende, entonces, que dirigiera sus palabras al Sol como a un hermano y a la Luna como a una hermana. Para San Francisco, todos los seres vivos merecían respeto, y su "Cántico de las Criaturas" se inicia con un elogio: "Alabado seas, mi Señor, con todas tus criaturas." En sus escritos y oraciones, los animales estaban frecuentemente presentes, incluyendo peces, corderos y, sobre todo, aves. No obstante, la narrativa más famosa involucra a un lobo que sembraba el terror en la ciudad de Gubbio. Se cuenta que San Francisco logró entablar un diálogo con el lobo, solicitándole que moderara su ferocidad, lo que llevó a una reconciliación y al retorno de la paz a la comunidad.

 

La Oración de San Francisco

La "Oración de San Francisco" es una de las invocaciones más célebres del mundo y refleja la esencia de la espiritualidad franciscana. En esta oración, se pide que se infunda amor donde hay odio, esperanza donde hay desesperación, luz donde hay oscuridad y perdón donde hay ofensa.

 

La Fiesta de San Francisco

El 4 de octubre se celebra el Día de San Francisco, y en 2005, el Parlamento Italiano otorgó a esta festividad el estatus de una "solemnidad civil y un día dedicado a la paz, la fraternidad y el diálogo interreligioso". Esta fecha brinda una oportunidad continua para promover los ideales y valores de San Francisco y sus profundas elecciones de vida. El diálogo, una virtud de gran importancia en la tradición franciscana, se convierte en el tema central durante la Fiesta de San Francisco. En este día, estamos llamados a reflexionar sobre cómo podemos encarnar estos ideales en nuestro tiempo, fomentando la paz, la fraternidad y el diálogo entre religiones, tal como San Francisco nos inspiró a hacerlo.

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