ORIGIN AND MEANING OF THE CHRISTIAN SYMBOL OF CHI RHO

ORIGEN Y SIGNIFICADO DEL SÍMBOLO CRISTIANO DEL CHI RHO

El monograma divino del Chi Rho, o Crismón, es considerado comouno de los signos paleocristianos por excelencia.

Ampliamente utilizado en la actualidad como símbolo religioso, hoyintentaremos comprender su origen y su significado.

Ya lo encontramos en la época precristiana en el Antiguo Egipto, el Chi Rho se utilizaba como abreviatura del adjetivo Chrestos (esdecir, bueno) y, dado su uso extendido, se imprimió en algunas monedas debronce.

Fue adoptado posteriormente por los primeros cristianos en la parteoriental del Imperio Romano, donde también se utilizaba el idioma griego, y suprimer uso se constata en el ámbito privado, especialmente en los sarcófagoscristianos. Sin embargo, el símbolo tenía otro significado. El Chi Rho,colocado en el monumento funerario, acreditaba la fe cristiana del difunto.

De hecho, el monograma está formado por la superposición delas dos letras X y P, correspondientes a las letras griegas X («chi», «ji» enespañol) y P («rho») emblema de las iniciales de la palabra griega Christòs(«ungido» en español), que en hebreo se traduce como Mesías.

Utilizado inicialmente como testimonio de la fe en Jesucristo, elsímbolo se cargó de otro significado cuando el cristianismo se extendió másallá de las fronteras de Palestina.


Chi Rho se convirtió en un signo críptico. 

Ser cristiano en aquella época no era ciertamente algo fácil. Noolvidemos las feroces persecuciones que tuvieron que soportar los primeroscreyentes. En este sentido, es imposible dejar de mencionar al primer mártir cristiano:San Esteban. Su martirio se narra en los Hechos de los Apóstoles. Es aquí dondeun desconocido Saulo de Tarso, es decir, nuestro San Pablo, fue testigo de lalapidación de Esteban.

Desgraciadamente, las feroces atrocidades sufridas por los cristianosno se limitaron al territorio judío, sino que las mismas persecucionesafectaron también a la parte occidental del imperio, especialmente a Roma.

Aunque, según algunas fuentes históricas, los primeroscincuenta años tras la muerte de Jesucristo en Roma fueron esencialmentepacíficos, los primeros problemas para los cristianos surgieron precisamentecon los judíos. De hecho, los judíos no toleraban a los cristianos y losconsideraban como una secta de infieles. Sin embargo, sus disputas no afectabana las autoridades romanas. Dichas autoridades no prestaban atención a lascuestiones religiosas entre cristianos y judíos, de las que no entendían ni laesencia ni las sutilezas, y simplemente creyeron conveniente controlar que noprovocaran desórdenes públicos.

Recién en el año 64 d.C. se produce la primera persecuciónferoz por parte de la autoridad imperial. El emperador de la época, Nerón,acusó a los cristianos de ser los artífices del gran incendio que arrasó laciudad de Roma. Silenciados y acusados de ser los culpables, muchos fueroncondenados y asesinados. Entre ellos, Pedro y Pablo también perdieron la vida.

A partir del imperio de Nerón se sucedieron una serie depersecuciones contra los cristianos que duraron bastante tiempo y quealcanzaron su punto cumbre bajo el emperador Diocleciano.

Al verse privados de la libertad de culto, los seguidores deJesucristo se organizaron y adoptaron símbolos y representaciones que yaestaban presentes en la primera época del cristianismo. Entre estos símbolos, el Chi Rho se convirtió en un signo de reconocimiento durante las persecuciones.

A menudo, junto a estas dos letras se solían colocar dos símbolosmás: alfa y omega. Encontramos la explicación de la inclusión de estas dosletras en el libro del Apocalipsis de Juan:

“Yo soy el Alfa y la Omega, principio y fin”, dice el Señor, “elque es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso”.

Alrededor del monograma, a veces, encontramos el símbolo dellaurel, como símbolo de la Victoria de Cristo sobre el Mal.

En conclusión, el Chi Rho se convierte en una expresión de Fe, elnombre de Cristo grabado que es sinónimo de confianza y esperanza en el SeñorResucitado.

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